영화 <컨택트>의 흥행과 함께 원작소설을 쓴 작가 테드 창도 화제인 모양이다. 열두 살 때 아이작 아시모프와 아서 클라크의 소설을 읽으며 작가로의 꿈을 키운 그는, <바빌론의 탑>으로 역대 최연소 네뷸러 상을 수상하며 단숨에 SF계의 신성으로 떠오른 바 있다.


당시 그의 나이는 스물셋, 그 후 20여 년간 발표하는 작품마다 독자들의 절대적인 지지와 함께 “네 개의 네뷸러 상, 네 개의 휴고 상, 네 개의 로커스 상”을 받는다. 흥미로운 건 그가 지금껏 발표한 작품이 중단편 15편에 불과하다는 것이다.



하나,

이야기가 어떻게 끝날지 알게 되기 전까진 쓰지 않는다


과작에다 중단편뿐임에도 그는 SF계에서 내로라하는 상을 휩쓸고 SF독자들의 절대적인 지지를 받는다. 어째서일까? 테드 창은 어느 인터뷰에서 자신의 창작 과정을 이렇게 설명했다.


“대개 흥미로운 아이디어가 떠오르면 오랫동안 생각해 본 뒤 사색한 내용이나 아이디어를 적는다. 이야기가 어떻게 끝날지 알게 되기 전까진 글을 쓰지 않는다.”


작품을 쓰기 전 사전준비 작업도 철저한데, 가령 <당신 인생의 이야기>를 발표한 후에 현역 언어학자로부터 언어학에 대한 묘사가 ‘흠 잡을 데 없다’는 극찬을 들었다는 일화는 유명하다.


둘,

쓰고 싶은 아이디어가 있을 때만 쓰고 없을 때는 쓰지 않는다


테드 창은 하나의 작품 이후 그다음 작품까지의 간격이 길다. 어쩌면 그가 테크니컬 라이터라는 본업이 따로 있는 파트타임 작가이기 때문에 가능한 일인지도 모른다. 2009년 일본을 방문했을 때 이뤄진 인터뷰에서 테드 창은 자신이 왜 글을 쓰는가, 에 대해 다음과 같이 대답했다.


“나 자신만이 할 수 있는 이야기는 극히 적습니다. 무언가를 쓰고 싶다, 작가가 되고 싶다는 것은 자신만이 할 수 있는 이야기가 어떤 것인지 분명히 하려는 것이고, 그 이야기 방식을 숙련되게 익히는 것입니다. 때문에 결코 멈추지 않고 진행중인 과정이어야 합니다. 하지만 그것이 작가라는 존재지요.”


셋,

독자를 생각하며 쓴다


테드 창은 만약 프로 작가의 기준이 ‘소설을 써서 생계를 이어야 한다’고 정의한다면 자신은 프로가 아니라고 말하기도 했다. 하지만 그가 SF작가로서 갖고 있는 신념은 어느 전업 작가보다 투철하다. 작가 지망생에게 하고 싶은 말을 해 달라는 질문에 그는 작가로서의 신념을 내비쳤다.


“자신이 좋아하는 것을 하세요. 자신이 좋아하는 것을 최대한 알기 쉽게 독자에게 표현하십시오. 설령 그런 사람들이 조금밖에 없다 하더라도 자기 자신에게 충실한 것이 무엇보다 중요하다고 생각합니다. 그리고 집념을 가지고 밀어 붙일 것. 그렇게 하면 언젠가 자신의 독자와 만나게 될 겁니다.”


덧)

테드 창은 "내가 장편을 쓰지 않는 이유는 지금껏 떠올린 어떤 아이디어도 장편 소설이 될 만큼 길지 않았기 때문"이라고 밝힌 바 있다. 그랬던 그가 2010년 지금까지 발표한 소설 중 가장 긴, 영문 3만 글자 이상의 중편 소설을 발표했다. 인공지능(AI)을 가진 가상 애완동물을 다룬 이야기인 『소프트웨어 객체의 생애 주기』가 바로 그것이다. 



단행본으로 발간된 이 작품은 여론과 독자의 극찬 속에 로커스 상과 휴고 상을 수상했으며, 북스피어 출판사에서 출간되었습니다. 가격은 8,800원. 영화 <컨택트>를 보고 작가에게 관심이 생기셨다면 한번 거들떠봐 주셔도 좋아요...


이상,

영화 보고 필 받아서 물타기 한번 해볼까 하고 끼적여 본

마포 김 사장이었습니다.




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  1. 2017.02.20 19:57  address  modify / delete  reply

    비밀댓글입니다




스페인 여행에 관한 이야기를 들은 것은 작년 초겨울이었다. 평소에 교류가 잦았던 건 아니지만 책을 만들어 먹고산다는 인연으로 모인 다섯 편집자들이 맥주를 마시던 자리에서다. 그중 한 명이 안달루시아에 관해 이러쿵저러쿵 떠들기 시작했을 때만 해도 아무런 계획이 없었다. 그래, 헤밍웨이가 “사랑하는 사람과 로맨틱한 시간을 보내기 좋은 곳”이라고 했다는 론다도 카잔차키스가 “들어갈 때 전율을 느꼈다”던 알함브라도 실제로 보면 꽤나 근사하겠지. 그런 정도였다. 가면 좋겠지만 당장은 어쩔 수 없이 소설 혹은 영화 속에서나 감상할 수 있는 곳. 그러다가 술잔이 서너 순배쯤 돌고 어지간히 불콰해지자 누군가 “그럼, 요 멤버로 같이 다녀오면 어때요” 하고 대뜸 물었던 것이다. 설 연휴에 휴가를 이어 붙이면 괜찮지 않겠냐면서. 이런 거, 다들 한 번쯤 겪어보셨을 줄 안다. 술자리에서 별안간 여행계획이 세워지고 왁자지껄 분위기가 무르익어 가지만 다음날 해가 뜨면 서로 머리를 긁적이며 멋쩍게 웃고 말아버리는 경우 말이다.


하지만 술자리 발언을 진지하게 추구하는 인간이 좌중에 속해 있다면 이야기는 사뭇 달라진다. 이튿날 도착한 메일에는 다음과 같은 내용이 적혀 있었다. “어제는 잘 들어가셨지요? 스페인 여행을 기대하며 잠도 짧게 자고 사무실에 나와 항공권 검색을 해봤습니다. 현재 가장 저렴하게 나온 상품을 아래에 적어둡니다. 이와 상관없이 먼저 100만원씩 송금해 주시면 좋을 것 같아요.” 각 항공사별로 비교해 놓은 금액을 마주하며 나는 살짝 웃었다. 이 사람, 추진력 하나는 정말이지 발군이구나. 편집 기획도 이렇듯 과감하니까 좋은 책을 만들 수 있는 거겠지. 그래도 에이, 설마 하는 마음이었는데 이어서 도착한 메일은 그냥 웃고 넘길 수 있는 내용이 아니었다. 스페인에 머무는 동안 음식과 문화에 홀딱 반한 소설가 천운영 씨가 연남동에 스페인 전문식당을 준비 중인데 마침 기회가 닿아 우리에게 전문가적 가이드를 해줄 수 있다는 것이다. 순식간에 여행은 기정사실이 됐고 어, 어 하는 사이에 항공권 예약도 완료되었다. 이럴 때 스페인에서는 ‘케 세라 세라(될 대로 되라)’라는 말을 쓰지 않으려나.


본격적인 여행 준비를 위한 모임 장소가 ‘라 메사 델 키호테(돈키호테의 식탁)’로 정해졌을 즈음 나는 출연하는 라디오의 한 달 치 책 소개 분량을 미리 녹음하고 이런저런 강의 일정도 조정해 둔 상태였다. 심지어 칼럼도 앞당겨 썼다. 틈틈이 카잔차키스의 <스페인 기행>도 읽었다. 그러나 엿장수가 아닌 이상 늘 뜻하지 않은 곳에서 복병과 조우하는 것이 인생 아니던가. 도매상 송인서적의 부도 소식이 알려진 건 모임 전날이었다. 함께 여행을 떠나려던 편집자들이 몸담은 출판사가 크고 작은 피해를 입었다. 게다가 일이 안 되려고 그랬는지 한 명은 세그웨이인가 뭔가를 타고 까불다가 팔이 부러졌다. 송인의 직격탄을 맞은 이가 “음, 저는 아무래도 빠져야 할 것 같아요”라고 말했을 때 팔이 부러진 이도 어렵겠다는 뜻을 전했다.


남은 세 사람이 모여서 “이 판국에 스페인은 무슨 얼어죽을, 출판사나 잘 건사하자”며 술잔을 기울이던 자리에 여행사 대표가 동석했던 건 우연이다. 우리가 스페인에 가려던 딱 그 시기에 그는 여행 프로그램 개발을 위한 답사를 갈 요량이라고 했다. 별 생각 없이 “무슨 프로그램인데요?”라고 물었을 때 돌아온 대답은 좀 뜻밖이었다. “유럽 책방 기행인데요.” 유럽의 미술관과 박물관을 투어하는 단체 프로그램을 오랫동안 운영하다가 문득 서점을 둘러보는 코스를 만들어 보면 어떨까 생각했다고 한다. 독일의 ‘메이어체 서점’과 네덜란드의 ‘부컨들 도미니크넌 서점’과 벨기에의 ‘트로피슴 라이브러리’와 영국 ‘런던의 돈트 북스’, ‘옥스퍼드의 블랙 웰’, 책 마을 ‘헤이 온 와이’를 들르는 일정이란다. 그는 삼합을 씹으며 “그런데 사람들이 좋아할지(우물우물), 여행사에서 이런 프로그램을 만들면(우물우물), 신청할까요?” 하고 물었다. 메이어체 서점은 처음 듣지만 부컨들 도미니크넌 서점과 트로피슴 라이브러리는 세계에서 가장 아름다운 서점으로 BBC에 소개되면서 오로지 서점을 보기 위하여 해당 국가에 가기도 한다는 곳 아닌가. 사람들이 좋아할지 안 좋아할지는 알 수 없지만 당장 내가 가고 싶었다.



“남은 요 멤버로 같이 다녀오면 어때요”라는 문자가 온 건 다음날이었다. 어차피 일정은 빼두었고 경비도 비슷하니 추진해 보자는 얘기였다. 여행사의 젊은 사장 입장에서도 직접 책을 만들어 파는 이들이 동행하면 좋겠다고 했단다. 본인 회사에서 확보한 항공권이 있고 직거래하는 호텔을 통해 숙박도 어떻게 해결할 수 있을 거라는 설명이 뒤따랐다. 그때 내가 했던 고민은 이런 것이었다. 송인 부도로 출판사가 어렵다느니 대출을 받았다느니 하고 징징거렸던 내가 유럽 여행씩이나 가면 동종업계 종사자들과 독자들이 과연 어떻게 쳐다볼까. 곱게 보진 않겠지. 아직 먹고살 만한 모양이라고 비아냥거릴 수도 있고. 하지만 열흘에 걸쳐 유럽의 서점들, 위에서 거론한 곳을 포함하여 길거리에서 우연히 마주친 고서점과 동네서점을 돌아보고 이 글을 쓰는 지금은 다녀오길 백번 잘 했다고 생각한다. 적잖은 비용이 들었지만 그만큼 내가 원하는 책을 만들기 위해 필요한 영감과 그 책을 매개로 독자들과 즐겁게 노는 데 도움이 될 이벤트 아이디어를 얻을 수 있었기 때문이다.



각각의 서점에 대한 단상을 여기에 읊조리기에는 지면이 모자라니까 그건 다음에 기회가 생기면 써보도록 하겠다. 다만 지금 막 떠오른 이벤트 아이디어에 대해서는 하나쯤 자문을 구해보고 싶다. ‘특색 있는 서점’+‘장르문학 관련 유적지’를 탐방하는 열흘간의 유럽 투어 프로그램을 출판사에서 만들면 독자들이 좋아할까. 예를 들어 아침에는 런던의 여행전문 스탠포드 서점을 구경하고 오후에는 베이커 스트리트에 있는 셜록홈즈 박물관을 둘러보는 식으로 말이지. 투어 중간에 북스피어에서 출간한 소설의 저자를 만나거나 소설 속 장소를 구경할 수도 있겠고. 대략 올 가을쯤 진행해 볼 요량이다. 비용이 만만치는 않겠지만 분명 재미있을 테니 어디까지나 ‘케 세라 세라’적인 심정으로 호응해 주시면 고맙겠다.(한겨레)    



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  1. 릴리안 2017.02.16 12:20 신고  address  modify / delete  reply

    아놔~ 우리 쏴장님.
    이런 염장질 이벤트(제가 처한 상황으로 봐서)를 구상하고 오셨다니...
    정말 근사할 것같아요. '동그라미' 문제만 없다면 ㅎㅎ.
    아..아주머니 또..또 오셨어요? 하신다해도, 투잡을 뛰어서라도 '가고픈 저 이벤트' ^^

  2. 릴리안2 2017.02.16 12:58 신고  address  modify / delete  reply

    카찬차키스라고 조심스럽게 말씀드립니다. 오타는 못보는 성미라서요 ㅎㅎㅎ교정볼 때 가고싶은 1인

  3. 2017.02.16 13:04  address  modify / delete  reply

    비밀댓글입니다

  4. 책도락가 2017.02.16 21:23 신고  address  modify / delete  reply

    베이커스트리트 근처에는 멋진 서점 <던트북스>가 있지요. ^^ 셜록홈즈박물관을 나서서 조금 걷다가 만난 던트북스에서 행복을 건졌습니다. 서점기행... 완전 좋아요^^ <유럽의 명문서점> 읽으면서, 패키지여행을 싫어하는 저이지만, 이런 패기지투어가 있다면 좋겠다고 생각했었습니다. 찬성, 찬성, 완전 찬성!
    추신 : 스페인은, 론다도 세르반테스의 도시도 좋지만, 북부도 좋답니다^^ 헤밍웨이가 사랑한 팜플로나, 순례자의 역사가 담긴 레온과 부르고스. 인생의 어느날에 꼭, 마포 김사장님도 가시길 기원합니다.

  5. 이리나 2017.02.17 11:05 신고  address  modify / delete  reply

    아, 유럽 책방 투어라니!!!
    언제쯤, 얼마 정도의 비용으로, 며칠간 가게 되느냐고 득달같이 물어보고 싶은 여행이네요.
    뽐뿌질을 계획적으로 하려면 지금도 결코 이르지 않아서 말이죠. ㅎ

  6. 체체 2017.02.17 14:23 신고  address  modify / delete  reply

    당장 다음주에 출발한대도 어떻게든 갈사람 여기 하나 있습니다.

  7. 구가모 2017.02.17 23:04 신고  address  modify / delete  reply

    기회가 된다면 저도 꼭 가고싶습니다^^

    • 마포 김사장 2017.02.20 02:00 신고  address  modify / delete

      비용과 몇 박이냐가 관건일 텐데
      유럽이니까 적어도 열흘은 돼야 할 것 같고
      그러면 사백은 들겠죠.
      이 정도를 감당할 형제자매님들이 얼마나 될지...(고민고민)


1인 출판 스타트업 강의가 다음주로 다가왔다. 그러니 주최측에서 "너도 놀지 말고 홍보 좀 하"란다. 모객이란 게 무턱대고 어서옵쇼적 맨트만 늘어놓는다고 되는 건 아니다. 나름대로의 참신+성의, 가 필요하다.


한데 지난 몇 년 동안 두 달에 한 번씩 꼬박꼬박 강의 시작을 알리며 써먹을 만한 문구는 죄다 써먹어버려서 이제 참신 그딴 거는 안 돌아가는 머리를 탈탈 털고 비틀어도, 없다. 고민 끝에 주최측은 뭐라고 홍보하나 홈페이지에 들어가봤다. 이렇게 써 있다.


2017년엔 꼭 출판 창업 하겠다고 마음 먹으신 분들 계시나요? 1인출판 전문가 '북스피어'의 김홍민 대표가 도와드립니다. 창업 준비부터, 기획, 편집, 제작, 마케팅까지! 한 큐에 배워보세요.


★ 무려 11기, 최장수 인기 강의엔 다 그만한 이유가 있습니다.


최장수 인기 강의라니, 어디선가 혀를 끌끌 차는 소리가 들리는 듯하다. ...만 당장 나도 이렇다 할 멘트가 없는 바, 이번에는 대충 넘어가는 걸로. 모쪼록 형제자매님들도 그러려니적 자세로 신청해 주시길. 2월 14일 발렌타인데이에 시작합니다.



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